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我的VC朋友去搞农业了

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作者号头条网官方账号 · 2022-9-23 18:29:59

我的VC朋友去搞农业了

我的VC朋友去搞农业了
  再次联系起李昂,他已经离开北京,离开了VC圈。

  “3月初我就到了广西,加入了一家创业公司,做农业的。”电话那头,李昂聊起了这半年的经历,难掩兴奋。一年前,他还在北京一家知名投资机构担任高管,负责消费赛道,圈中小有名气。

  他闯入农业赛道更多是偶然。去年底,新消费投资开始呈现熄火状态,李昂带着团队开始梳理起农业消费项目。彼时,他原本是去尽调一个将要出手投资的项目,出差到南宁,最后被创始人的农业情怀和愿景撩得心血澎湃。没考虑多久就被“策反”,他选择加入这个团队。“不知道是不是贼船,目前来看还挺好的”,李昂笑着说。

  “最近几个月,红杉团队在看农业科技。”同样在去年底,一位LP曾跟投资界感叹。曾几何时,中国农村被视为创投荒漠,但如今,这里开始出现越来越多投资人的身影。

  从北京到广西,我从VC变成一位农业创业者

  从VC到农业赛道的创业者,一晃半年过去。

  李昂的老东家位于北京CBD的核心地带,国内一大半知名风投都聚集于此,以往上班都是西装革履,大部分时间泡在无尽的PPT和尽调中。当年硕士毕业后就进入了这家知名基金,一干就是四年,最初看了一些互联网项目,从2019年开始转而关注消费,投了几个明星项目。

  “我离开VC行业,并不是因为消费赛道遇冷。”李昂强调,当初选择创业更多是一个机缘——一年前,他开始梳理农业消费赛道,第一次了解到块根植物领域。他个人原本就十分喜欢植物,拜访了一大群创始人后,机缘巧合认识了目前这家创业公司的创始人。兜兜转转,李昂决定加入,成为团队核心成员。

  现在,李昂的大部分时间是和团队待在楼下的试验田里。“我们在广西南宁的一栋办公写字楼里,一楼是办公室,二楼是宿舍,楼下就是租来的几百亩的试验田,其实还是蛮有成就感的。”当然,他也要花时间到广西、广东下面的市县跑跑供应商,找找新产品,公司在当地农村也有一些种植基地,聘请了不少当地农民帮忙打理。

  截至目前,成立不久的公司团队成员60多人,主要是研发人员,产品主要销售渠道是淘宝,不投流、不买量,依靠纯自然增长,已经做到了淘宝该类目的第一名,抖音、小红书和快手也在慢慢发力。

  不久前,他们这个项目拿到了一家头部VC的一笔早期投资,尚未公开。“其实我们现金流很好,一直都是盈利的,并不需要资本进来,但因为是朋友,才答应了这笔几百万的融资。”李昂强调,目前不需要融资,也不想实名宣传,还是想把模式跑得更顺利,业务更成熟再说。

  “看消费项目那几年,我们见过太多不错的项目因为早早接受融资而导致动作变形,甚至到了后面一直被资本推着走,结果可想而知。虽然我们的方向还是偏消费,但农业赛道讲究‘水到渠成、瓜熟蒂落’,我们还是希望一步步来。”

  李昂开玩笑说,现在每天上班就像过着“田园生活”,做的就是自己喜欢的事情,不用焦虑能不能IPO,也没有所谓的退出套现压力。

  VC/PE下乡,到田间地头里找项目

  李昂并非个例。现在,越来越多投资人出现在田间地头。

  背后是农业赛道火了。数据显示,2019年-2021年中国农业领域共发生489起投资事件,对应投资规模分别为302.6亿元、324.7亿元、364亿元,投资规模整体呈上升趋势。

  在VC朋友的聊天中,大家频频提起一个典型农业项目——爱科农。成立于2016年,爱科农是国内首家智慧种植决策服务商,创始人兼CEO郭建明曾是中国农业大学的博士,从“做一个中国农业市场的数字化工具”的想法开始,郭建明四处传播数字化农业工具的概念,靠着规模种植户和农资经销商,爱科农逐渐成长壮大。

  今年6月,爱科农宣布同步完成A轮、A+轮两轮共计过亿元人民币融资。其中,A轮由源码资本领投,A+轮由IDG资本和高瓴创投联合领投,线性资本、食芯资本两轮均参与跟投。8月,爱科农发生工商变更,新增股东深圳市腾讯产业创投有限公司,换言之,腾讯也投了。

  去年底,一位LP曾跟投资界感叹,红杉团队密集看起了农业科技项目。据悉,红杉中国、IDG资本、高瓴、源码资本、国投创益以及祥峰投资、熊猫资本等VC/PE机构,已经在农业大数据、无人农机、生物育种等赛道广泛布局。

  今年2月, 海淀创业园在孵企业中科原动力宣布完成数千万A+轮融资,由CCV创世伙伴资本领投,老股东祥峰投资、德联资本跟投。中科原动力依托中科院微电子所,拥有自动驾驶与机器人技术体系,形成了面向农田耕作全流程的无人化作业核心技术。此前,中科原动力曾于2021年6月获得A轮融资,不到一年时间两轮融资总金额过亿。

  同月,IDG资本接连投了果蔬新品种培育服务商中农美蔬、高科技作物育种企业迈泽裕丰的天使轮融资。成立不到一年,迈泽裕丰目前已经组建了育种团队、测试团队、运营团队、生物技术信息团队等多个团队;而中农美蔬的科研团队80%以上为硕士、博士,目前已启动四个种植推广项目,下一轮融资计划将在半年到一年左右启动。

  农业与科技的结合也成为投资主流。此前,农业无人机公司极飞科技在2021年3月拿下高瓴创投超3亿人民币的C++轮融资。这是对一年前投资的追加,2020年11月,极飞科技曾获得百度资本、软银愿景基金、创新工场等机构共计12亿元人民币的融资,一举刷新中国农业科技领域商业融资最高纪录。极飞科技掌舵人彭斌早年曾在微软任职,2013年一次偶然的调研,彭斌发现了农业无人机赛道,最终在田间地头做出一只百亿独角兽。

  此外,农业综合服务提供商隆平生物曾在去年8月拿下红杉中国的B++轮投资;智能农机设备研发商千木知微、智能农机研发制造商中科原动力也均在不到一年时间里完成两轮融资,前者获得金沙江创投、真格基金的投资,后者吸引创世伙伴资本CCV、祥峰投资中国基金、德联资本等的入局。

  除了VC/PE外,互联网大厂也出现在农业赛道上。2022年3月,农业科技公司Future Crops在腾讯牵头的一轮融资中筹集了一笔未公开的资金。这是一家以色列-荷兰的合资企业,总部位于荷兰,其垂直农业技术使用特有的类似土壤的基质来更好地模拟自然环境。值得一提的是,这是腾讯首次披露对垂直农业初创公司的投资。

  此外,小米集团也参与了上述农业项目农田管家的投资,智能硬件农业公司“花花草草”也曾获得过小米的天使轮投资;百度则在智慧农业领域投资过麦飞科技,以及智慧养猪解决方案提供商佳沃天河。

  “农业是民生之本”,越来越多VC/PE涌入这条以往并不性感的赛道。

  农业,跟芯片一样紧迫的超级赛道

  曾几何时,中国VC对于农业项目避而不及。一位VC大佬曾在公开场合直言不投农业,“如果农业有钱赚,那为什么还会有农民工?”长期以来,农业因为周期长、见效慢、风险高,资本鲜有进入。

  直至“乡村振兴”的战略提出以后,国家又出台了一系列三农政策,投入了大量的资金和资源。这是投资农业的基础设施——有了国家的政策和财政支持,投资机构进入行业的风险降低了很多,意愿才体现出来。但最根本的是,农业发展是国计民生的基础,向来拥有广阔的市场,中国农业现代化前景光明。

  用投资人的话来说,“中国农业还在初始阶段,这是一条跟芯片一样着急的赛道”。

  “农业产业链很长,最上游是种业、农药、化肥等农业科技;中游是农业生产,就是种植养殖;下游就是农产品加工而成消费品。”国投创益投资团队负责人冯越曾介绍说:“中国是一个以农为本、地少人多的国家,简单复制西方国家通过资本投入快速推进农业生产工业化的路并不符合中国的实际,相对分散的农业业态反而是我国社会稳定的压舱石和稳定器。”

  那么,VC在农业上到底投什么?首先映入眼帘的是种业——如果说芯片关系到制造业安全,那么种子则关系到粮食安全。在投资人看来,种业就是农业科技的塔尖和核心。

  2021年,《中华人民共和国国民经济和社会发展第十四个五年规划和2035年远景目标纲要》全文正式发布。文件提出加强原创性引领性科技攻关,在事关国家安全和发展全局的基础核心领域,制定实施战略性科学计划和科学工程。瞄准人工智能、量子信息、集成电路、生命健康、脑科学、生物育种、空天科技、深地深海等前沿领域,实施一批具有前瞻性、战略性的国家重大科技项目。其中,生物育种位列八大核心攻关技术。

  此外,与硬科技大方向的投资逻辑一脉相承的农业科技化、生物技术也成为VC们下注的方向。IDG资本合伙人过以宏曾表示,智慧农业是大势所趋。随着土地集约化发展,AI与IoT技术在农业领域的持续落地,以及新一代农人的兴起,智慧农业已经具备了发展的土壤。农作物数字模型对实际种植效果增益显著,海外已经跑出了头部数字化农业公司。

  此前高瓴创投方面也曾分享,作为覆盖农业、环境、气候、大数据等多领域的交叉学科,农业数字化的壁垒极高,需要有综合研究能力的团队多年积累与深耕,在获取全面、扎实、可靠的农业数据基础上,根据实际情况不断调整与迭代模型。比如小麦、玉米、水稻种植等的数字化模型开发和推广落地,就大幅提高了农业生产中的产能以及确定性。

  毫无疑问,农业是一条隐隐爆发的超级赛道。但现实也摆在眼前——农业产业周期长,而且由于受到自然和气候的影响,风险比一般行业要大一些。再加上,我国幅员辽阔,农业企业未必能够轻易形成并推广统一的商业模式。

  “这里给财务性投资机构提个醒,进入农业赛道一定要保持足够的耐心,以往的互联网打法用到农业项目上难以奏效。”一位不愿具名的投资人坦言,唯有长期主义者,才能把它从一个慢生意变成一个好生意。

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